Het verhaal van Saint Lucia

Het verhaal van Saint Lucia

Vandaag is de 13e december, een dag dat heel Scandinavië en een deel van Noord-Duitsland wordt gevierd als de dag van de Heilige Lucia. De 13e van december werd oorspronkelijk gevierd als een katholieke heilige dag, dus waarom viert het protestantse noorden deze dag onder de naam van een katholieke heilige?

Heilige Lucia is de patroonheilige van Syracuse in Italië van wie de heilige dag op 13 december valt. Lucia is gedacht te hebben geleefd tijdens de heerschappij van Diocletianus, en het was in de handen van zijn ambtenaren dat ze geconfronteerd werd met een martelaardood.

De reden dat Lucia wordt geschilderd met haar ogen in de hand is omdat, volgens de mythe, ze wilde zo vurig een bruid zijn van Christus dat ze haar ogen eigenehandig uit haar hoofd heeft gerukt, zodat een man nooit hun schoonheid zou zien en verliefd op zou worden.

Het verhaal gaat dat haar moeder ziek was, dus het jonge meisje reisde met haar moeder naar het graf van de heilige Agatha om te bidden, en tijdens haar gebedszitting zag Lucia in een visioen dat ze de patroonheilige van Syracuse zou worden. Haar moeder werd direct goed.

Op haar beste maakte de moeder van Lucia plannen om Lucia te huwen aan een romein die, in Lucia's christelijke ogen, heidens was. Zij weigerde en weigerde en de romein heeft haar daarop beschuldigd van een Christen te zijn en heeft dit verteld aan de ambtenaren. Ze gaven haar de keuze van een offer te branden ter ere van de Romeinse keizer, maar Lucia zei dat ze niets meer te bieden had, dat ze het allemaal aangeboden had aan God. Het was in plaats daarvan dat besloten werd om Lucia levend te verbranden, maar de mannen die haar kwamen halen uit het huis van haar moeder, konden haar niet slepen van de deur naar de brandstapel, zelfs niet wanneer ze gebruik maakten van ossen. Lucia zei tot hen dat de Heilige Geest haar beschermde waarop de Romeinen met een beul kwamen en ze werd gedood in het huis van haar moeder. Ze werd gemarteld en later heilig verklaard door de kerk, patroonheilige van Syracuse en helper van de blinde, aangezien ze haren eigen ogen zou uitgerukt hebben, zodat geen mens hun schoonheid zou zien en er verliefd op zou worden.

Maar hoe komt het dat een katholieke heilige dag gevierd wordt in het Lutherse Scandinavië?

Volgens de Juliaanse kalender, is 13 december de kortste dag van het jaar. (volgens de Gregoriaanse kalender die we nu gebruiken, is het de 21e december.)

De Zweden vieren de Lucia-nacht (Lusse-NAT), sinbds de 16e eeuw, vooral in het westelijke deel van het land. In het ochtendgloren van de 13e moeten alle jonge meisjes in het huishouden vroeg opstaan om de rest van het huishouden met koffie en saffraan-broodjes te wekken in de donkerste periode van de Scandinavische winterse ochtenden. Het ontwikkelde zich om een landelijke traditie te worden en aan deze dag verkiest elke Zweedse stad een Lucia-bruid die zich wend tot de hoofdstad, Stockholm, en zo misschien de Lucia-bruid van het land wordt. Eén van haar prijzen is een reis naar Syracuse.

In Denemarken werd de eerste Lucia-processie gehouden tijdens de nazi-bezetting van het midden van de jaren veertig, als een show van vreedzame weerstand en een herinnering aan hoop. Na de oorlog, toen de kaarsen opnieuw dadelijk beschikbaar werden, breidde de traditie zich uit over het volledige land en sindsdien heeft elke school en kerk al Lucia processies gehouden. Onder de meisjes wordt een Lucia-bruid gekozen en ze draagt een kroon van kaarsen, evenals een kaars in haar handen. Na haar komen de bruidsmeisjes, met kaarsen in hun handen. In de rug van de processie lopen de meestal terughoudend jongens peppernuts uit te delen aan de toeschouwers, en naast de kinderen is een leraar, of andere volwassen, die een emmer water draagt in het geval de kroon glijdt of een kind onvoorzichtig is met zijn of haar kaars.

Iedereen draagt witte jassen met een rood lint gebonden rond hun taille.